GMO`s: Die Pro`s und Contra, wissenschaftlich belegt!

Inhaltsverzeichnis

GMO-Food kommt weltweit immer häufiger zum Einsatz. So werden nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) GMO-Saatgut verwendet, um über 90 % des in den USA angebauten Mais, der Baumwolle und des Sojas zu pflanzen.1

Obwohl die meisten namhaften Organisationen und die Forschung darauf hinweisen, dass GMO-Lebensmittel sicher und nachhaltig sind, behaupten einige Leute, dass sie Deiner Gesundheit und der Umwelt schaden können.

Dieser Artikel hilft zu erklären, was GMO genau sind, bietet eine ausgewogene Erklärung ihrer Vor- und Nachteile und gibt eine Anleitung, wie Du GMO-Lebensmittel erkennst.

 

Was sind GMOs?

“GMO”, was für gentechnisch modifizierte Organismen steht, bezieht sich auf jeden Organismus, dessen DNA mit Hilfe der Gentechnik verändert wurde.

In der Lebensmittelindustrie wurden GMO-Pflanzen aus verschiedenen Gründen Gene hinzugefügt, z. B. zur Verbesserung des Wachstums, des Nährstoffgehalts, der Nachhaltigkeit, der Schädlingsresistenz und der Einfachheit des Anbaus.2

Es ist zwar möglich, Lebensmitteln durch selektive Züchtung auf natürliche Weise wünschenswerte Eigenschaften zu verleihen, aber dieser Prozess dauert viele Generationen. Außerdem können die Züchter nur schwer feststellen, welche genetische Veränderung zu einer neuen Eigenschaft geführt hat.

Die gentechnische Veränderung beschleunigt diesen Prozess erheblich, indem sie wissenschaftliche Techniken einsetzt, die der Pflanze das spezifische gewünschte Merkmal verleihen.

Eine der häufigsten GMO-Pflanzen ist zum Beispiel der Bt-Mais, der gentechnisch verändert wurde, um das Insektizid Bt-Toxin zu produzieren. Durch die Herstellung dieses Toxins ist der Mais in der Lage, Schädlingen zu widerstehen, wodurch der Bedarf an Pestiziden reduziert wird.3

Gentechnisch veränderte Pflanzen sind zum Beispiel in den Vereinigten Staaten bereits unglaublich weit verbreitet, wobei mindestens 90 % von Soja, Baumwolle und Mais durch gentechnische Verfahren angebaut werden.4

Es wird sogar geschätzt, dass bis zu 80% der Lebensmittel in den Supermärkten Zutaten enthalten, die aus gentechnisch veränderten Pflanzen stammen.

Während gentechnisch veränderte Pflanzen die Landwirtschaft wesentlich erleichtern, gibt es einige Bedenken hinsichtlich ihrer möglichen Auswirkungen auf die Umwelt und ihrer Sicherheit für den menschlichen Verzehr – insbesondere im Hinblick auf Krankheiten und Allergien.5

Die Food and Drug Administration (FDA), die Environmental Protection Agency (EPA) und das USDA behaupten jedoch, dass GVOs für den menschlichen und tierischen Verzehr sicher sind.6

 

Vorteile von GMO-Lebensmitteln

GMO-Lebensmittel können dem Züchter und dem Verbraucher mehrere Vorteile bieten.

Zunächst einmal wurden viele GMO-Pflanzen gentechnisch verändert, um ein Gen zu exprimieren, das sie vor Schädlingen und Insekten schützt.

Zum Beispiel wird das Bt-Gen häufig gentechnisch in Nutzpflanzen wie Mais, Baumwolle und Sojabohnen eingearbeitet. Es stammt von einem natürlich vorkommenden Bakterium, das als Bacillus thuringiensis bekannt ist.

Dieses Gen produziert ein Protein, das für verschiedene Schädlinge und Insekten giftig ist, wodurch die GMO-Pflanzen eine natürliche Resistenz erhalten. Daher müssen die GMO-Pflanzen nicht so oft mit schädlichen Pestiziden behandelt werden.7

Tatsächlich ergab eine Analyse von 147 Studien aus dem Jahr 2014, dass die GMO-Technologie den Einsatz von chemischen Pestiziden um 37 % reduziert und die Ernteerträge um 22 % erhöht hat.8

Andere GMO-Pflanzen wurden mit Genen modifiziert, die ihnen helfen, stressige Bedingungen wie Dürren zu überleben und Krankheiten wie Mehltau zu widerstehen, was zu einem höheren Ertrag für die Landwirte führt.9

Zusammen tragen diese Faktoren dazu bei, die Kosten für die Landwirte und Verbraucher zu senken, da sie einen höheren Ernteertrag und ein besseres Wachstum unter härteren Bedingungen ermöglichen.

Zusätzlich kann die gentechnische Veränderung den Nährwert von Lebensmitteln erhöhen. So wurde beispielsweise Reis mit einem hohen Anteil an Beta-Carotin, auch Goldener Reis genannt, entwickelt, um Blindheit in Regionen vorzubeugen, in denen die lokale Ernährung einen chronischen Mangel an Vitamin A aufweist.10

Darüber hinaus kann die gentechnische Veränderung auch einfach zur Verbesserung des Geschmacks und des Aussehens von Lebensmitteln eingesetzt werden, wie z.B. bei dem nicht braun werdenden Apfel.11

Darüber hinaus legt die aktuelle Forschung nahe, dass GMO-Lebensmittel für den Verzehr sicher sind.12

 

Sicherheit und Bedenken

Obwohl die aktuelle Forschung darauf hindeutet, dass GMO-Lebensmittel sicher sind, gibt es einige Bedenken hinsichtlich ihrer langfristigen Sicherheit und der Auswirkungen auf die Umwelt.12

Hier sind einige der wichtigsten Bedenken im Zusammenhang mit dem Konsum von GMO.

 

Allergien

Es gibt einige Bedenken, dass GVO-Lebensmittel eine allergische Reaktion auslösen können.

Dies liegt daran, dass GMO-Lebensmittel fremde Gene enthalten, so dass einige Menschen befürchten, dass sie Gene aus Lebensmitteln beherbergen, die eine allergische Reaktion auslösen können.

Eine Studie aus der Mitte der 1990er Jahre fand heraus, dass das Hinzufügen eines Proteins aus Paranüssen zu GMO-Sojabohnen eine allergische Reaktion bei Menschen auslösen kann, die empfindlich auf Paranüsse reagieren. Nachdem die Wissenschaftler dies entdeckt hatten, ließen sie dieses GMO-Lebensmittel jedoch schnell wieder fallen.13

Obwohl die Bedenken bezüglich Allergien berechtigt sind, gab es keine Berichte über allergische Reaktionen auf GMO-Lebensmittel, die derzeit auf dem Markt sind.

Laut der FDA führen Forscher, die GMO-Lebensmittel entwickeln, Tests durch, um sicherzustellen, dass Allergene nicht von einem Lebensmittel auf ein anderes übertragen werden.14

Darüber hinaus hat die Forschung gezeigt, dass GMO-Lebensmittel nicht wahrscheinlicher Allergien auslösen als ihre Nicht-GMO-Pendants.15

Wenn Du jedoch eine Soja-Allergie hast, werden sowohl GMO- als auch Nicht-GMO-Sojaprodukte eine allergische Reaktion auslösen.

 

Krebserkrankungen

In ähnlicher Weise gibt es die weit verbreitete Sorge, dass GMO-Nahrungsmittel das Fortschreiten von Krebserkrankungen fördern könnten.

Da Krebserkrankungen durch DNA-Mutationen verursacht werden, befürchten einige Menschen, dass der Verzehr von Lebensmitteln mit zugesetzten Genen Ihre DNA beeinflussen könnte.

 

Diese Befürchtung kann zum Teil von einer frühen Studie an Mäusen herrühren, die den Verzehr von GMO mit einem höheren Risiko von Tumoren und frühem Tod in Verbindung brachte. Diese Studie wurde jedoch später zurückgezogen, weil sie schlecht konzipiert war.16

Derzeit gibt es keine Forschung am Menschen, die den Verzehr von GMO mit Krebserkrankungen in Verbindung bringt.

Die American Cancer Society (ACS) hat erklärt, dass es keine Beweise für einen Zusammenhang zwischen dem Verzehr von GMO-Lebensmitteln und einem erhöhten oder verringerten Krebsrisiko gibt.17

Dennoch gibt es keine Langzeitstudien am Menschen. Daher ist weitere Langzeitforschung am Menschen erforderlich.

 

Andere Umwelt- und Gesundheitsbedenken

Obwohl GMO-Pflanzen für die Landwirte bequem sind, gibt es Bedenken hinsichtlich der Umwelt.

Die meisten GMO-Pflanzen sind resistent gegen Herbizide, wie z. B. Roundup. Das bedeutet, dass Landwirte Roundup verwenden können, ohne befürchten zu müssen, dass es ihre eigenen Pflanzen schädigt.

Allerdings hat eine wachsende Zahl von Unkräutern im Laufe der Zeit eine Resistenz gegen dieses Herbizid entwickelt. Dies hat dazu geführt, dass noch mehr Roundup auf die Pflanzen gesprüht wird, um die resistenten Unkräuter abzutöten, weil sie die Ernte beeinträchtigen können.18

Roundup und sein Wirkstoff Glyphosat sind umstritten, da sie in Tier- und Reagenzglasstudien mit verschiedenen Krankheiten in Verbindung gebracht wurden.19

Dennoch kam eine Überprüfung mehrerer Studien zu dem Schluss, dass die geringen Mengen an Glyphosat, die in GMO-Lebensmitteln enthalten sind, für den menschlichen Verzehr sicher sind.20

GMO-Pflanzen ermöglichen auch eine geringere Anwendung von Pestiziden, was sich positiv auf die Umwelt auswirkt.

Dennoch sind weitere Langzeituntersuchungen am Menschen erforderlich.

 

Wie Du GMO-Lebensmittel erkennst

Obwohl GMO-Lebensmittel für den Verzehr sicher zu sein scheinen, möchten einige Menschen sie vermeiden – in Deutschland möchten laut Umfragen über 80% der Bevölkerung keine gentechnsich veränderten Lebensmittel kaufen.

Zu den GMO-Pflanzen, die z.B. in den Vereinigten Staaten angebaut und verkauft werden, gehören Mais, Sojabohnen, Raps, Zuckerrüben, Alfalfa, Baumwolle, Kartoffeln, Papaya, Sommerkürbis und einige Apfelsorten.21 Es gibt derzeit keine Vorschriften, die die Kennzeichnung von GMO-Lebensmitteln vorschreiben.

Es ist auch erwähnenswert, dass jedes Lebensmittel, das als “100% biologisch” gekennzeichnet ist, keine GMO-Zutaten enthält, da das US-Gesetz dies verbietet. Wenn ein Produkt jedoch einfach als “biologisch” gekennzeichnet ist, kann es einige GMOs enthalten.22

In Deutschland und der EU sieht dies allerdings ganz anders aus: In der Europäischen Union (EU) müssen Lebensmittel mit mehr als 0,9% GMO-Zutaten den Hinweis “gentechnisch verändert” oder “hergestellt aus gentechnisch verändertem [Name des Lebensmittels]” tragen. Bei Lebensmitteln ohne Verpackung müssen diese Wörter in der Nähe des Artikels aufgeführt werden, z. B. am Supermarktregal.23

In Deutschland haben wir zusätzlich das „Ohne Gentechnik“- Siegel des Bundesverbraucherministeriums, welches weitere Sicherheit für Verbraucher schaffen soll.

Bei so gekennzeichneten Lebensmitteln werden besonders hohe Anforderungen gestellt, dass keine gentechnisch veränderten Bestandteile darin vorhanden sind. Das freiwillige Logo “Ohne Gentechnik” hat sich erfolgreich etabliert und schafft zusätzliche Transparenz für die Verbraucher. Untersagt ist hier auch die Verwendung von mit Hilfe von Gentechnik hergestellter Enzyme oder Zusatzstoffe wie Vitamine, Aminosäuren oder Aromen.

Nach dem heutigen Stand der Forschung wirken sich gentechnisch veränderte Futtermittel nicht nachteilig auf Milch, Fleisch oder Eier der Tiere aus. Die gentechnisch veränderten Nahrungsbestandteile werden – genau wie nicht gentechnisch veränderte – bereits im Verdauungstrakt in kleine Bruchstücke zerlegt. Es wird als äußerst unwahrscheinlich eingeschätzt, dass die gentechnisch veränderten Futterbestandteile wie DNA oder Proteine dazu führen, dass Resistenzen übertragen oder Allergien ausgelöst werden können. Dennoch gilt für tierische Produkte wie Fleisch, Milch oder Eier: Die Tiere dürfen nicht mit gentechnisch veränderten Futtermitteln gefüttert werden. Das Gesetz legt je nach Tierart Fristen fest, innerhalb derer die Tiere nur gentechnikfreie Futtermittel bekommen dürfen.

Erlaubt sind aber Futtermittelzusätze wie Vitamine, Aminosäuren oder Enzyme, bei deren Herstellung gentechnisch veränderte Mikroorganismen eingesetzt wurden. Zulässig ist auch, die Tiere mit gentechnisch hergestellten Arzneimitteln oder Impfstoffen zu behandeln.

 

Keine gentechnisch veränderten Pflanzen in Deutschland

In Deutschland werden seit 2012 keine gentechnisch veränderten Pflanzen kommerziell angebaut. Die “Gen-Tomate” etwa gibt es also nicht.

Nach Europäischem Recht muss eine gentechnisch veränderte Pflanze strenge Bedingungen erfüllen, um eine Genehmigung für den kommerziellen Anbau zu erhalten. Dazu gehört insbesondere der Nachweis, dass von der Pflanze nach aktuellem wissenschaftlichen Erkenntnisstand keine schädlichen Auswirkungen für Mensch, Tier und Umwelt ausgehen. Zudem muss ein Verfahren verfügbar sein, mit dem die gentechnisch veränderte Pflanze jederzeit identifiziert und auch in Saatgut, Lebens- und Futtermitteln nachgewiesen werden kann. Derzeit ist in der EU nur der kommerzielle Anbau zweier gentechnisch veränderter Pflanzen zugelassen: Bt-Mais “MON 810” und die Kartoffel “Amflora”.

 

Die Quintessenz

GMOs sind Lebensmittel, die mit Hilfe von genetischen Techniken verändert wurden.

Obwohl die aktuelle Forschung darauf hindeutet, dass GMO-Lebensmittel für den Verzehr sicher sind, sind einige Menschen besorgt über ihre möglichen gesundheitlichen Auswirkungen. Aufgrund eines Mangels an Langzeitstudien am Menschen ist mehr Forschung erforderlich.

 

Referenzen:

(1): https://www.ers.usda.gov/data-products/adoption-of-genetically-engineered-crops-in-the-us/recent-trends-in-ge-adoption.aspx

(2): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25665234/

(3): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25972882/

(4): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28674844/

(5): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23408723/

(6): https://www.fda.gov/food/agricultural-biotechnology/how-gmos-are-regulated-food-and-plant-safety-united-states

(7): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24426015/

(8): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25365303/

(9): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6651533/ ; https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6411371/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24885731/

(10): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5817065/

(11): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25850045/

(12): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20941377/

(13): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/8594427/

(14): https://www.fda.gov/media/135280/download#:~:text=Scientists%20developing%20GMOs%20run%20tests,or%20animals%20that%20eat%20them.

(15): https://www.annallergy.org/article/S1081-1206(17)30550-1/fulltext

(16): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22999595/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24490213/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26251636/

(17): https://www.cancer.org/healthy/eat-healthy-get-active/acs-guidelines-nutrition-physical-activity-cancer-prevention/common-questions.html

(18): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28163993/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26296738/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24302673/

(19): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25883837/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24678255/ ; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25801782/

(20): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28374158/

(21): https://www.fda.gov/food/agricultural-biotechnology/gmo-crops-animal-food-and-beyond

(22): https://www.fda.gov/regulatory-information/search-fda-guidance-documents/guidance-industry-voluntary-labeling-indicating-whether-foods-have-or-have-not-been-derived

(23): https://ec.europa.eu/food/plant/gmo/traceability_labelling_en

 

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Miszek Damer

Miszek Damer

31 Jahre, Ökotrophologe, Gründer der bluzone und Director of Human Optimization

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